Little Scotland…

Bon on va éviter tout de suite, tout malentendu, on n’est jamais allés en Écosse, donc cette comparaison est purement imaginaire… Désolés si on offense les puristes…

Notre trip se poursuit toujours plus au Sud, et on s’arrête à Nuwara Elya, ville en altitude, où le micro climat est complétement différent des climats du reste de l’ile. Nous découvrons la fraicheur, la verdure et une végétation beaucoup plus européenne que tropicale, la brume, un style de vie, plus anglais que Sri Lankais. Pour l’anecdote, les colons recherchaient les maisons dans ces montagnes qui leur rappelaient leur climat d’origine.

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Puis, en arrivant à Nuwara Elya, on comprend enfin à quoi servent les caches oreilles accrochés au pare soleil de notre guide… Ces caches oreilles en moumoute léopard nous intriguaient… plus maintenant, à peine descendu du van qu’il les enfile et met un tee shirt technique… ça nous a bien fait marrer (il faisait un bon 18°c)DSC_0715 (1280x848)DSC_0732 (1280x848)

Avant d’arriver, nous ferons plusieurs poses sur la route dont une pause à la découverte des champs de thé et de la fabrication de ce précieux breuvage… L’ile autrefois recouverte de champ de caféiers, décida après une épidémie qui toucha tous les plans de caféiers… de planter du thé… Une visite d’usine et une découverte de paysage plus tard, et hop le plein de souvenirs gustatifs était fait!!

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Nous aurons même le temps de découvrir par nous-même en fin d’après midi Nuwara Elya, d’aller faire un tour au supermarché et de continuer nos emplettes d’épices et de thé…Léon sera la star local… concours de selfies dans la boutique, on a eu peur de se le faire kidnapper tellement les gens étaient fans de lui…il faut dire que blond aux yeux bleus, ça ne passe pas inaperçu… déjà qu’ils sont fans des bébés…

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Nous rentrons à la nuit tombée à travers la ville quasi déserte (pour cause d’élection présidentielle) dans notre superbe hôtel aux allures de cottage…. Heureux d’avoir la chance de pouvoir vivre tout cela….

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Une dent contre nous?

Nous voilà arrivés à Kandy, la plus grande ville du centre du Sri Lanka. Il s’agit d’une cité encaissée dans une vallée et entourée de collines qui marque l’entrée vers la partie la plus montagneuse de L’Île (au Sud).

Et c’est justement dans l’une des collines que nous prenons nos quartiers, loin de la pollution du centre ville nous avons choisi un hôtel, perché bien loin des circuits touristiques où nous découvrons vite que nous sommes…les seuls clients!!!

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Et c’est à n’y rien comprendre, tellement l’endroit et paradisiaque, un havre de paix entouré de verdure. Nous comprenons vitre que les circuits touristiques du pays sont tellement formatés qu’il vaut mieux pour les aubergistes être dans les bons papiers des tours opérateurs locaux!

Cette étape reposante marque le début de notre séjour à Kandy, où ne manquerons pas de visiter le fameux temple de la dent de Boudha, site abritant la dernière relique connue  de Siddhatta Gotama.

Kandy 1

DSC_0501Dent de boudhaDent de Boudha (2)

Sans oublier, les « incontournables » (lorsque l’on voyage avec un guide), stops shopping pour négocier des bijoux (Saphir étoile pour Marie) et des produits dérivés du bois (statut de Boudha pour Sylvain). Heureusement que Siri a pris la peine de nous emmener dans une librairie « locale » où nous avons pu acheter de la lecture spirituelle, loin des pièges à touristes.

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Nous terminons par le magnifique jardin botanique de la ville, où nous profitions de l’ombre des grands arbres en cette journée de chaleur accablante. DSC_0618DSC_0650

Encore une super étape avant de partir vers Nuwara Eliya, la ville la plus haute du pays battit par les anglais afin d’y cultiver le thé.

Vers le Sud…

Bon à ce rythme, fin 2015, on en sera encore à vous raconter nos vacances de janvier mais aller on y va quand même!!

Après une journée fatigante la veille, c’est reparti pour un tour… et parfois, pas besoin de partir en safari pour croiser des éléphants, nous croisons en effet, très vite toute une colonie qui traversait la route….sympa comme début de journée!!elephant crossing roadAprès quelques kilomètres, notre chauffeur/guide nous arrête devant un temple magnifique…The Golden Temple. Sylvain ira le visiter avec Siri, mais Marie ayant Léon endormi sur ses genoux, restera dans le van à attendre… dommage…grand buddha dorebuddha doreSylvain n’a pas visité l’intérieur, mais s’est déjà bien régalé en faisant le tour à l’extérieur…DSC_0471 (848x1280)

Siri nous emmène ensuite dans un endroit magique : le temple de Dambulla! Il faut d’abord marcher un peu, ça grimpe, la vue devient superbe, on enlève ses chaussures devant une petite porte, on ne s’attend pas à grand chose… et puis commence la visite du temple, des grottes avec leurs peintures murales, les dizaines / centaines de statues de buddha dans toutes les positions, les statues de rois, princes… c’est beau, on ne sait plus où regarder tellement il y a de détails et de magie…

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DSC_0487 (1280x848)DSC_0496 (1280x848)Après cette visite au frais, nous reprenons la route, l’objectif du jour est de rejoindre Kandy, ville au centre de l’ile.

Avant d’arriver à Kandy nous avons droit à une petite pause verdoyante dans un jardin aux épices. Nous découvrons à quoi ressemble les épices avant d’arriver dans les petits pots ducros…^^ Curcuma, poivre, vanille, cannelle, … on nous explique les pouvoirs magiques de chacun d’entre elles… on ne sera plus jamais malade, c’est sûr!!

DSC_0529 (1280x848)Enfin, en fin d’après-midi, après une longue journée, nous arrivons à Kandy, et avant de rejoindre notre hôtel tout en hauteur, Siri nous propose d’assister à un spectacle de danse traditionnelle. Cela ne restera pas notre meilleur moment du voyage mais c’est toujours instructif :-)

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Entre vieux cailloux et nouveaux mammouths

En ce 4ème jour de vacances, le programme est chargé, très chargé. Départ pour Polonnaruva au petit matin pour visiter les ruines de l’une des anciennes capitales du pays. Le site s’étend dus des dizaines de kilomètres et nous rappellera le site d’Angkor Wat au Cambodge. Nous verrons beaucoup de vestiges de temples bouddhistes alors que nous l’apprendrons plus tard, la majorité du site comporte des vestiges d’influence hindouistes… (notre guide aurait-il été partial dans ses choix??) Entre d’immenses stupas (où sylvain cherche encore l’entrée pour aller voir les reliques de bouddha), les statues de bouddha nous admirons aussi des ruines de bâtiments politiques, des bains…

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Mais c’est peut être notre halte pour le déjeuner qui nous laissera le souvenir le plus impérissable car nous avons la chance de déguster notre premier vrai repas familial Sri Lankais dans un restaurant au bord de sublimes rizières s’il vous plait…

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Pas le temps de digérer que nous reprenons le cours de notre programme…Direction SAFARI!! Autant voir un éléphant dans une réserve ou orphelinat pour animaux, n’a rien d’exceptionnel pour nous, autant admirer ces énormes pachydermes semblant sortir de la préhistoire à l’état sauvage est un moment exceptionnel. Nous empruntons les pistes cabossées à bord d’une jeep rugueuse (nous calons la poussette et Léon tant bien que mal) pour admirer toute une colonie de des descendants des mammouths évoluer dans ces herbes hautes. MAGNIFIQUE!!

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Le rocher du roi mégalo

Visiter le Sri Lanka c’est découvrir un pays marqué par l’histoire et par les nombreuses conquêtes des Colombs européens. Se sont succédés au pouvoir : les Portugais, les Hollandais puis les Anglais qui ont à tour de rôle laissé leurs empreintes sur cette île majestueuse. C’est également découvrir des villes ancestrales, construites par des rois mégalos.Rocher Sigiriya

C’est dans un de ces endroits que nous conduit Siri notre Guide. Première étape Sygiria, cette cité incroyable bâtie sur le sommet d’un rochet de plusieurs dizaines de mètres surplombe majestueusement la jungle. Nous grimpons au sommet, Marie impose le respect à la moitié de la gente masculine locale en portant Léon sur elle durant la bonne heure de grimpette par 40° à l’ombre.

Léon à Sigiriya

Sommet Sigiriya

Nous nous régalons des histoires des rois, de peintures naturelles et d’histoires fantastiques. Du sommet de cet endroit magistral on peut contempler le Sri Lanka, une terre sauvage restée préservée de la déforestation. Cette place forte fût érigée par un roi Singhalais, qui ayant tué son père voulu se protéger de son frère revenant d’Inde à la tête d’une immense armée.

Peintures Sigiriya
Ce sont des images plein la tête et des km plein les jambes que nous rentrons tôt à l’hôtel, histoire de profiter de la piscine pour nous rafraîchir et d’un massage réparateur pour Marie!